Anonim

"Vi har ett team på ett halvt dussin och finansiering av första omgången, " säger VD för Oxford RF Sensors, Ross Walker, till Electronics Weekly. "Sensorerna lockar ganska mycket intresse från människor som har avkänningsproblem."

Varje sensor består av en antenn, en oscillator och viss signalkonditionering. I antingen magnetisk eller elektrisk form mäter sensorerna de verkliga och imaginära delarna av magnetisk känslighet eller elektrisk permittivitet från material.

Det finns två huvudsakliga sätt att använda sensorerna: att analysera material, eller upptäcka position eller hastighet hos kända material.

n

"Plastidentifiering är där vi ser en verklig styrka, " sade Walker. "Det är ganska viktigt för WEEE [elektroniskt avfall] -direktiv."

Sensorn är i detta fall kapacitiv och mäter permittivitet. I vissa experiment med ogenomskinlig plast, som inte kan analyseras med infraröd spektrometri, "kunde vi ganska enkelt skilja ABS-plast med och utan brandhämmare", säger Walker. "De människor i branschen som jag har talat med har ingen lösning på det här."

Vatten, partiklar och oxidation i hydraulolja och biomassa i vatten är exempel på vätskor som kan analyseras.

För hastighetsavkänning, men detektering av tänder på en roterande kugge, "kan du titta på nästan vilket som helst målmaterial. Vi är inte begränsade till magnetiska eller metalliska, sade Walker.

I det här fallet kan den imaginära delen av permittivitet, som motsvarade lossyness, sade Walker, ses som amplitudmodulering vid tandpassfrekvensen.

Avkänning är nära fält och, säger Walker, som en tumregel, är avkänningsområdet ungefär lika med antennens diameter. Och noggrann luftkonstruktion kan eliminera effekterna av provstorlek på resultaten när teknikerna används för materialanalys.

"Den optimala driftsfrekvensen för RF-sensorn som kan variera från några kilohertz för stora system till tiotals gigahertz för mycket små", säger företaget.

Det är tidiga dagar, men företaget börjar knyta kontakter med industripartners. "Vi arbetar med ett antal företag, även om det inte finns några direkta intäkter än, " sade Walker.

IP2IPO tillhandahöll finansieringen för första omgången och investerade 470 000 pund i utbyte mot ett 35, 9 procent eget kapital. Det är den första spin-out från Oxfords fysikavdelning där IP2IPO har investerat.